Le Canton de Shipton
Recherche de Jacques Blaquière, généalogiste

Généalogie des familles oubliées de la chapelle Sainte-Bibiane du Canton de Shipton, première et plus ancienne mission catholique des Cantons de l'Est. La chapelle de bois rond construite en 1824 servait de pied à terre et d'abri aux missionnaires catholiques quand ils venaient dans la région en faisant leur navette pastorale entre le village de Drummondville et le Canton d'Ascot (Village de Sherbrooke). Elle fut détruite par un incendie en 1840. Ne reste aujourd'hui du cimetière de la Mission Sainte-Bibiane que quelques pierres tombales en ardoise des fidèles défunts lesquelles sont aujourd'hui un patrimoine religieux abandonné en forêt par ignorance ou par négligence des principaux concernés.


Bienvenue dans la colonisation du Canton de Shipton !

En 1824, un missionnaire, l'abbé John Holmes, est mandaté pour s'occuper de la mission catholique du Canton de Shipton. Une chapelle en bois rond construite par la communauté catholique de la région au sommet de la Montée Brandt (Brandt Hill) est bénie le 29 mai 1829 par l'abbé Michael Power, son successeur, et est désignée sous le vocable de Mission Sainte-Bibiane. Cette première chapelle catholique des Cantons de l'Est sera incendiée en 1840. Ne reste aujourd'hui sur le site que les pierres tombales en ardoise des défunts, abandonnées en pleine forêt dans un cimetière en ruine entouré de grosses pierres, en bordure de l'ancien Chemin Craig qui passe au bout de la ferme Miller, à Cleveland.

La montée du chemin vers la chapelle était entretenue selon la coutume de l'époque par le fermier presbytérien Peter Brandt (Écosse, 1776 - Danville, 1851), établi sur la terre voisine du terrain de la chapelle et de son cimetière. Le chemin Brandt existe encore aujourd'hui et est accessible par la route 116. Cependant, ce chemin qui était aussi un prolongement de l'ancien chemin Craig a été privatisé par la ville de Cleveland qui ne voulait pas avoir à l'entretenir. Cette seule voie d'accès au cimetière des premiers pionniers catholiques des Cantons de l'Est est maintenant obstruée par des végétaux et y circuler à pied est devenu une aventure périlleuse.

Une nouvelle chapelle aussi dédiée à Sainte-Bibiane était déjà en construction depuis 1838. Cette nouvelle chapelle, qui était située à Richmond dans un emplacement près de l'église Sainte-Bibiane actuelle, mesurait alors 15,2 mètres (50 pieds) sur 10,4 mètres (34 pieds). La desserte missionnaire se poursuit au moins quatre fois l'an jusqu'en 1852, moment où arrive à Richmond le premier prêtre résidant, l'abbé Luc Trahan, un missionnaire qui, depuis déjà quatre ans, s'occupait entre autres des célébrations religieuses à Richmond, à Kingsey, à Tingwick, à Durham et à Windsor, parfois dans la maison de l'habitant, souvent à la chapelle de la montée Brandt.

Le Canton de Shipton englobait alors en totalité ce qui allait devenir les villes actuelles de Richmond (1801), Tingwick (1802), Danville (1844), Cleveland (1855) et Asbestos (1897). Les familles catholiques de Kingsey (1802), Durham (1802) et de Melbourne (1805) se rendaient parfois à la chapelle de la Mission Sainte-Bibiane pour y accueillir le prêtre missionnaire en visite et pour leurs dévotions religieuses.

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Cet outil généalogique est traduit en français et mis en ligne par Jacques Blaquière
Richmond (Québec) Canada J0B 2H0


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