Dans les oubliettes du French Village !
Une généalogie des premiers colons catholiques des cantons Kingsey, Melbourne, Shipton et Tingwick

La mission Sainte-Bibiane-de-Shipton est la plus ancienne mission catholique des Cantons de l'Est. La chapelle de bois rond construite en 1824 sur la montée Brandt à Cleveland servait autrefois de pied à terre et d'abri aux missionnaires catholiques qui venaient faire leur navette pastorale dans les cantons situés entre le village de Drummondville et le canton d'Ascot (Village de Sherbrooke). Privés de leurs pasteurs, certains couples de culte protestant et d'autres couples vivant maritalement, faisaient baptiser leurs enfants par le missionnaire catholique. Certains de leurs enfants morts-nés ont aussi eu une sépulture catholique et ont été inhumés dans le cimetière de la Mission Sainte-Bibiane, connu alors comme cimetière de la montée Brandt (Brandt Hill Cemetery).

La chapelle Sainte-Bibiane fut exclusivement de culte catholique. Elle a été détruite par un incendie en 1840. Accident ou crime ? 195 ans plus tard, il ne reste du cimetière de la mission Sainte-Bibiane (Cimetière de la Montée Brandt), que quelques pierres tombales en ardoise lesquelles sont aujourd'hui un patrimoine religieux abandonné en pleine forêt par insouciance ou par ignorance des familles concernées.

Depuis ses débuts en 1801, le canton de Shipton était majoritairement constitué de familles de culte protestant vivant pour la plupart au «Bord de l'eau» (le Water Front) près de la rivière Saint-François, éventuellement devenu les villes de Richmond et de Melbourne. Les premières familles catholiques ne sont apparues dans le canton Shipton que vers 1824 mais la vaste majorité de ces familles catholiques se sont d'abord établies dans le canton Wickham, canton Kingsey (éventuellement Saint-Félix-de-Kingsey) et en moindre nombre dans le canton Tingwick, canton Warwick, canton Shipton et canton Melbourne. La première paroisse catholique des Cantons de l'Est a ouvert ses registres en 1829 à Saint-Pierre-de-Wickham déplacée à Saint-Pierre-de-Durham (L'Avenir) en 1844, lieu peuplé à l'origine par des familles Abénaquis que le missionnaire Michael Power avait surnommé «le village des Sauvages». Ensuite, ce fut la paroisse Saint-Félix-de-Kingsey en 1842, Sainte-Bibiane-de-Shipton en 1851 et Saint-Patrice de Tingwick en 1857. Ensuite, Saint-Fulgence de Durham-Sud en 1864, Sainte-Anne de Danville en 1866, Saint-Philippe de Windsor en 1873, Saint-Aimé de Kingsey Falls en 1875 et Saint-Aimé d'Asbestos en 1897. Avec l'ouverture de ces nouvelles paroisses, les prêtres missionnaires ont eu l'embarras du choix pour trouver un presbytère où aller s'héberger.


Bienvenue dans la colonisation catholique des Cantons de l'Est !

En 1824, un missionnaire, l'abbé John Holmes, est mandaté par le diocèse de Trois-Rivières pour s'occuper des familles catholiques établies dans les Cantons de l'Est. La même année, une chapelle en bois rond est construite par la communauté catholique du canton Shipton au sommet de la montée Brandt (Brandt Hill) pour recevoir les prêtres missionnaires. Elle est bénie le 29 mai 1829 par l'abbé Michael Power, successeur de John Holmes, et est désignée sous le vocable de Mission Sainte-Bibiane. Cette première chapelle catholique des Cantons de l'Est sera incendiée en 1840. Ne reste aujourd'hui sur le site que les pierres tombales en ardoise des défunts, abandonnées en pleine forêt dans un cimetière en ruine entouré de grosses pierres, en bordure de l'ancien Chemin Craig qui passe au bout de la ferme Miller, à Cleveland.

Selon la coutume de l'époque, la montée du chemin vers la chapelle était entretenue par le fermier presbytérien Peter Brandt (Écosse, 1776 - Danville, 1851), établi sur une terre en bordure du terrain de la chapelle et de son cimetière. Le chemin Brandt existe encore aujourd'hui et est accessible par la route 116. Cependant, ce chemin qui était aussi un prolongement de l'ancien chemin Craig a été privatisé par la ville de Cleveland qui ne voulait pas avoir à l'entretenir à ses frais. Cette seule voie d'accès au monument historique que fut le premier cimetière catholique des Cantons de l'Est (1824) est maintenant obstruée par des végétaux et y circuler à pied est devenu une aventure périlleuse.

Depuis 1838, une nouvelle église aussi dédiée à Sainte-Bibiane était en construction à Richmond. Cette première église paroissiale fut démolie en 1880 pour faire place à l'église Sainte-Bibiane actuelle. Elle mesurait alors 50 pieds de long par 34 pieds de large.

La desserte missionnaire se poursuit au moins quatre fois l'an jusqu'en 1852, moment où s'installe à Richmond un premier prêtre résidant, l'abbé Luc Trahan, un missionnaire qui, depuis déjà quatre ans, s'occupait entre autres des célébrations religieuses à Richmond, à Kingsey, à Tingwick, à Durham et à Windsor, parfois dans la maison de l'habitant, généralement dans la nouvelle église Sainte-Bibiane de Richmond.

L'étendue du canton de Shipton englobait en totalité le territoire des futures villes de Richmond, Cleveland, Danville, et Asbestos. Jusqu'en 1840, les familles de Tingwick, de Kingsey, de Durham et de Melbourne se rendaient parfois à la chapelle Sainte-Bibiane de la montée Brandt pour y rencontrer le prêtre missionnaire durant sa visite pastorale et pour assister au baptême, au mariage ou aux funérailles des amis et voisins, catholiques ou non. La chapelle S.Félix-de-Kingsey a ouvert ses portes en 1832 en même temps que son cimetière. Avant 1834, à Tingwick, le prêtre missionnaire s'arrêtait dans la maison de George Johnston pour y accomplir des célébrations religieuses. George Johnston fut aussi parrain de nombreux baptêmes. La chapelle Saint-Patrice de Tingwick a ouvert ses portes en 1834 en même temps que son cimetière. Il n'y a jamais eu de chapelle catholique dans le canton de Melbourne.

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Cet outil généalogique est traduit en français et mis en ligne par Jacques Blaquière
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